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Alfarroba

Na Herdade dos Lagos a plantação de alfarrobeiras estende-se por mais de 260 hectares. Esta árvore de folha persistente é muito resistente ao calor e à seca, atingindo uma altura de 10 a 20 metros. A alfarrobeira cresce em solos calcários, bem como em solos arenosos ou argilosos e apresenta uma elevada tolerância à salinidade. Cresce em habitats sem rega e não é necessária a utilização de quaisquer pesticidas, pelo que a alfarrobeira está naturalmente adequada à prática biológica.

As suas qualidades fazem da alfarroba um fruto fascinante. As suas vagens e os caroços, incluindo as sementes, destinam-se a uma boa utilização, nomeadamente na indústria alimentar.

A vagem, conhecida como alfarroba, é rica em fibras alimentares e contém cálcio e ferro, o que a torna ideal para a prática de dietas e para a alimentação das crianças. Além disso, a farinha de alfarroba não contém colesterol, glúten nem lactose, constituindo a alternativa perfeita para quem é alérgico ao chocolate. O seu açúcar natural e o sabor especial a fruta e caramelo fazem lembrar o cacau. No entanto, não contém cafeína nem teobromina, é isenta de gordura e pode substituir totalmente o cacau.

A alfarroba tem uma capacidade de absorção cinco vezes superior à da fécula. Já é utilizada de várias formas como agente espessante e estabilizante em doces, molhos, sopas, pudins e gelados. Trata-se de um aditivo alimentar autorizado e licenciado sob o número E 410, podendo também ser usado em alimentos biológicos.

A alfarroba é ideal para utilização em bolo mármore, mousse de chocolate, pudins e batidos. Para fins dietéticos, a farinha de alfarroba é usada para cozer pão sem glúten. Os produtos que contêm esta farinha de alfarroba podem ser usados em caso de indigestão aguda, problemas nutricionais, colite e doença celíaca. Uma substância isolada na semente reduz o nível de açúcar no sangue bem como os níveis de colesterol, podendo ajudar à perda de peso. A alfarroba contém, pelo menos, 6 substâncias diferentes que inibem o crescimento de tumores. Atua ainda como antioxidante para proteger as células humanas dos danos provocados pelos radicais livres. Constitui, assim, um alimento totalmente versátil.